Ștergerea amintirilor atunci când dorești asta pare un lucru dintr-un film science-fiction, nu-i așa? Acum însă, oamenii de știință transformă ficțiunea în realitate.

Cercetătorii au descoperit cum să șteargă și apoi să restabilească memoria la șoareci modificați genetic, cu un singur flash de lumină. Studiul a fost realizat de cercetători de la Universitatea din California, în San Diego, și a fost publicat în revista Nature. Aceasta este prima dovadă publică referitoare la faptul că întărirea sau slăbirea conexiunilor dintre neuroni poate influența anumite amintiri.

"Ne putem forma o memorie, o putem șterge și reactiva, în mod voit, prin aplicarea unui stimul care consolidează selectiv sau slăbește conexiuni sinaptice." - Robert Malinow, autor senior, MD, PhD, Departamentul de Psihologie.

"Oamenii de știintă au stimulat optic un grup de nervi în creierul șoarecilor care au fost modificați genetic pentru a deveni sensibili la lumină, și, în același timp, au emis un șoc electric la piciorul animalului. Șoarecii au învățat repede să asocieze stimularea nervului optic cu durerea și au afișat comportamente de frică atunci când acești nervi au fost stimulați."

Oamenii de știință au observat modificări chimice care indică o consolidare sinaptică. Ei au demonstrat, de asemenea, capacitatea de a slăbi acest circuit prin stimularea acelorași nervi prin impulsuri optice de frecvență joasă. "După asta, șoarecii nu mai au răspuns la stimularea originală a nervului prin teamă, sugerând că memoria durerii asociate a fost ștearsă."

Oamenii de știință au descoperit că pot reactiva memoria pierdută prin re-stimularea acelorași nervi prin impulsuri optice de frecvență înaltă.

Care sunt implicațiile potențiale ale acestui studiu? Cercetatorii au observat cum în creierul persoanelor cu Alzheimer conexiunile sinaptice slăbesc în același fel în care stimularea de joasă frecvență a șters amintirile șoarecilor.

"Din moment ce munca noastră ne arată că se pot inversa procesele care slăbesc sinapsele, avem potențialul de a contracara unele dintre efectele beta-amiloidului la pacienții cu Alzheimer."